Lotto Belgium Tour 2020 ‘het rittenschema in een notendop’…

Gisteren had normaal gezien de slotrit van de Lotto Belgium Tour moeten plaatsvinden, maar door de bekende reden kon de koers niet doorgaan. Intussen heeft deze koers wel een nieuwe plaats op de wielerkalender en wordt de Lotto Belgium Tour gereden van dinsdag 13 oktober tot en met donderdag 15 oktober. Een mooie plaats tussen het weekend van de Amstel Gold Race (10 oktober) en Gent-Wevelgem (11 oktober) en het weekend van de Ronde van Vlaanderen (18 oktober). We zijn bijgevolg van een vierdaagse naar een driedaagse gegaan opdat de rensters de nodige rust kunnen nemen, met een parcours op maat. Organisator Tom Thienpont: “We hebben een mooie ronde samengesteld met een parcours dat prima aansluit bij de drukke periode die de rensters eind oktober tegemoet gaan. We kozen ervoor om onze wedstrijd niet te zwaar te maken en doordat we een etappe minder organiseren, krijgen de rensters ook voldoende rust. We bieden een parcours aan met hellingen en kasseien, maar er is ook een vlakke etappe.”

Als organisatie zijn we verheugd om dit jaar voor het eerst in Galmaarden neer te strijken. Deze Vlaams-Brabantse gemeente wordt zowel de start- als aankomstplaats van onze eerste rit, op dinsdag 13 oktober. Er wacht het peloton een uitdagend parcours van 133,5 kilometer, verdeeld over vijf ronden. Er liggen drie hellingen op het parcours: de flank van de Bosberg, de Congoberg en de Bergstraat. Die laatste helling is het hoogste punt in onze ronde dit jaar en heeft een hoger stijgingspercentage dan de Muur! Er liggen ook bijna drie-en-een-halve kilometer kasseien op het parcours per ronde.

Kurt Penninck, schepen van Sport Galmaarden: “Wij zijn heel enthousiast om de Lotto Belgium Tour op ons grondgebied te mogen verwelkomen. Dankzij de Bosberg werd er in onze gemeente al wielergeschiedenis geschreven en door onze samenwerking met de Lotto Belgium Tour willen we zorgen voor nieuwe onvergetelijke wielermomenten. Onze gemeente wordt het toneel voor de openingsrit en ongetwijfeld wordt dit het startschot van een mooie driedaagse.”

Op dag twee van de Lotto Belgium Tour, woensdag 14 oktober, zal het peloton over West-Vlaamse wegen rijden, waar twee nieuwe gaststeden ons zullen ontvangen. Het startschot van deze tweede rit zal gegeven worden aan de kust in Blankenberge en de eindmeet wordt getrokken in Brugge, waar ze volgend jaar het WK wielrennen zullen verwelkomen.

Nadia Cloetens, schepen voor Sport Blankenberge: “Blankenberge begint zowaar een begrip te worden in de wielerwereld. Wij willen een sportieve stad zijn op elk vlak en nu wielrennen een echte sport voor iedereen begint te worden, zijn wij dan ook heel trots deze etappe naar onze stad te halen. Bovendien werkt de Lotto Belgium Tour ook als verbindende factor tussen onze badstad en een historisch toeristische stad zoals Brugge. We hebben elk onze eigen troeven als stad, maar als je beide samenvoegt heb je dus een perfecte mix die elkaar op elk vlak sterker maakt. Zulke gezamenlijke evenementen zou ik graag nog meer zien in de toekomst.”

Na tien kilometer passeren de rensters een eerste keer over de aankomst, in de Brugse deelgemeente Dudzele, waarna ze vier ronden van 27,1 kilometer moeten afleggen. Het parcours leidt de dames over de kasseien van de Dammesteenweg. Door het vlakke parcours leent deze etappe zich tot een prangende massasprint.

“Het wielerjaar 2020 zal voor altijd gekenmerkt blijven door de impact van het coronavirus. Verschillende evenementen werden afgelast of uitgesteld. Als stad zijn we verheugd dat de Lotto Belgium Tour alsnog een plaats gevonden heeft op de internationale wielerkalender in het najaar”, zegt Brugs schepen van Sport Franky Demon. “We kijken, in aanloop naar het WK 2021, uit naar de komst van het damespeloton op 14 oktober. Het is met uitstel, maar het wordt een mooie aanwinst op de Brugse sportkalender.”

Het is dit jaar onze negende editie en het is ook de negende keer dat het Oost-Vlaamse Geraardsbergen de Lotto Belgium Tour ontvangt voor de slotetappe. Deze laatste rit staat gepland op donderdag 15 oktober.

In de slotrit speelt de Muur inderdaad opnieuw een hoofdrol. De finish ligt opnieuw op de Vesten. De totale afstand van deze heuvelachtige etappe bedraagt 100,6 kilometer, de optelsom van twee ronden van 33,2 kilometer en twee ronden van twee ronden van 17,1 kilometer. Naast de beklimming van de Muur wordt het peloton ook over de Bosberg en Denderoordstraat gestuurd; stuk voor stuk kasseihellingen. Alvast een schitterende omgeving voor een waar wielerspektakel!

Véronique Fontaine, schepen van sport in Geraardsbergen: “Het Lokaal Bestuur Geraardsbergen is heel fier om de top van het vrouwenwielrennen te mogen verwelkomen. Dit is een atypisch wielerjaar en wij kijken ernaar uit om dit najaar de dames te zien strijden op de Muur, die scherprechter zal zijn in de slotrit van de Lotto Belgium Tour.”

“Vlaamse hellingen als de Congoberg en Steenhoutberg verdienen hun plaats in een mooie koers en daarom hebben we deze opgenomen in het parcours van onze openingsrit”, zegt organisator Tom Thienpont. “De dames krijgen ook heel wat kasseien voor de kiezen, ideaal om al eens te testen met het oog op Parijs-Roubaix op 25 oktober. De tweede rit is vlak en dus kunnen we een sprint verwachten in Brugge. Al hangt alles af van de weersomstandigheden, want de wind zou wel eens roet in het eten kunnen gooien. De slotetappe in en rond Geraardsbergen is inmiddels een klassieker in onze ronde. Dit wordt een korte en pittige afsluiter van de Lotto Belgium Tour. Het pleit zal beslecht worden op de Vesten, de Muur en de Bosberg. Het wordt een strijd om de gegeerde dagzege in een wielerstad als Geraardsbergen en om de eindoverwinning.”

“Iedereen zit te popelen om opnieuw te koersen en we kregen al heel wat aanmeldingen van teams”, zegt Tom Thienpont. “Als organisatie kijken we er alvast naar uit om de dames te zien rijden en samen met de wielerfans hopen we op een spannende strijd tijdens onze ronde. We werken nu met onze partners en de gaststeden toe naar onze editie in het najaar. Uiteraard zullen we de nodige coronamaatregelen nemen, in overeenstemming met de protocollen van de UCI en Belgian Cycling en met de richtlijnen van de overheden. Samen met iedereen hopen we dat de coronacrisis onder controle blijft en dat we dit najaar een mooie wielerfeest mogen beleven.”

Praktisch; Rit 1 – Dinsdag 13 oktober: Galmaarden – Galmaarden (133,5 km). Rit 2 – Woensdag 14 oktober: Blankenberge – Brugge (119 km). Rit 3 – Donderdag 15 oktober: Geraardsbergen – Geraardsbergen (100,6 km).

Dit bericht is geplaatst in Sport. Bookmark de permalink.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Current ye@r *